Tiểu sử Tổ Tuệ Tạng

TIỂU SỬ

TỔ TUỆ TẠNG – HÒA THƯỢNG THÍCH TÂM THI
(1889-1959)

Thượng Thủ Giáo Hội Tăng già Toàn Quốc Việt Nam niên khóa I

oOo

Hòa Thượng pháp danh Thích Tâm Thi, đạo hiệu Tuệ Tạng, thế danh Trần Thanh Thuyên, sinh năm Canh Dần (1889) tại làng Quần Phương Trung, huyện Hải Hậu, tỉnh Nam Định. Thân phụ Ngài là ông Trần Tín tự Phúc Châu, thân mẫu là bà Vũ Thị Tú hiệu Diệu Hòa.

Khi còn nhỏ tuổi, Ngài thường theo mẹ vào chùa lễ Phật. Sư Cụ trụ trì thấy Ngài hình nghi cốt cách, đĩnh đạc thông minh nên rất yêu mến, muốn truyền đạo cho. Năm 14 tuổi (1903), được song đường cho phép, Ngài xuất gia làm đệ tử Hòa Thượng chùa Phúc Lâm thuộc xã Quần Phương Thượng, sớm tối chăm chỉ học tập, lễ bái hầu Thầy một lòng tinh tấn.

Năm 1905, Ngài 16 tuổi, được Bổn Sư trao truyền Sa-di giới. Tuy ít tuổi nhưng tinh cần và khí phách trượng phu, Ngài được Sư Tổ cử đi trụ trì chùa Cồn, ấp Văn Lý – Nam Định.

Năm 1909, được 20 tuổi, Ngài thọ Thinh Văn giới tại Đại Giới Đàn chùa Phúc Lâm. Hầu Thầy được hai năm thì Bổn Sư viên tịch. Từ đó Ngài tham phương tầm sư học đạo: khi thì Tổ đình Vĩnh Nghiêm, lúc ở Tế Xuyên thiền viện… Ở đạo tràng nào Ngài cũng được thầy mến bạn yêu, tinh tấn tu học.

Trong Tam Tạng giáo điển, Ngài rất chú trọng về Luật Tạng, nổi tiếng nhớ Luật và trì Luật bậc nhất. Ngoài ra, cả ngoại khoa như Nho, Lão, Lý Số… Ngài đều thông triệt; văn chương thơ phú cũng rèn luyện tinh thông.

Năm 1920, Ngài cùng Sư Tổ chùa Dương Lai, chùa Duyên Bình, chùa Quế Phương tỉnh Nam Định lập Hội Tiến Đức Cảnh Sách để thâu nhận những Tăng Ni hữu học có đức hạnh thành một đoàn thể, không phân biệt sơn môn này hệ phái nọ, ngõ hầu sách tấn lẫn nhau trên đường tu học, làm đống lương cho Phật Pháp sau này. Trụ sở đặt tại chùa Quế Phương, Sư Tổ chùa Dương Lai làm Hội Trưởng, Ngài giữ chức Giáo Sư Luật Học.

Năm 1934, miền Bắc dấy lên phong trào Chấn Hưng Phật Giáo, Ngài rời chùa Quy Hồn cùng với Tổ chùa Trung Hậu, chùa Bằng Sở, hai Ngài Tố Liên, Trí Hải và Cư Sĩ Nguyễn Hữu Kha sáng lập Hội Bắc Kỳ Phật Giáo, trụ sở trung ương của Hội đặt tại chùa Quán Sứ – Hà Nội.

Năm 1935, Ngài giữ chức Giám Viện chùa Quán Sứ để quản trị mọi công việc trong chùa.

Năm 1936, trường Tăng Học Bắc Việt thành lập đặt tại chùa Sở. Tổ Bằng Sở giữ chức Đốc Giáo, Ngài là Phó Đốc Giáo kiêm Giáo Sư Luật Học. Hai Tổ Trung Hậu và Bằng Sở nối tiếp nhau viên tịch năm 1940, 1942; Ngài một mình gánh lấy trách nhiệm nặng nề: Giám Quản kiêm Đốc Giáo toàn trường.

Trong những năm từ 1941-1945, do ảnh hưởng chiến tranh Pháp-Nhật trên đất nước, Ngài đã lãnh đạo dời đổi địa điểm trường Tăng Học Quán Sứ sang Bồ Đề, đến Trung Hậu, lên Cao Phong rồi Hương Hải, và cuối cùng lại về Quán Sứ, trải nhiều gian lao thiếu thốn trong thời chiến tranh, Ngài vẫn dìu dắt tăng sinh vừa lao tác sản xuất lương thực vừa tu học.

Năm 1945, nhận lãnh chức Hội Trưởng Hội Việt Nam Phật Giáo, kiêm chánh trụ trì chùa Quán Sứ; nhưng Ngài vẫn giữ trụ trì chùa Quy Hồn, nơi trụ xứ lúc thiếu thời Ngài đã gắn bó xây dựng. Cuối năm này, nhận thấy tuổi già sức yếu, cùng là để thích hợp với trào lưu mới, Ngài ủy thác lại mọi việc cho các danh tăng trẻ tuổi: Tố Liên, Trí Hải rồi trở về chùa Cồn ở Nam Định để tu dưỡng. Trọng tài mến đức của Ngài, Tăng Chúng bốn phương từ Nam, Trung, Bắc quy về nơi Ngài an dưỡng để học đạo từ 1946 đến 1949, đạo tràng lúc nào cùng trên dưới sáu, bảy mươi vị. Nhưng thời cuộc biến chuyển, học chúng lại phải dời sang chùa Bằng Sở rồi chùa Cát Nội. Cuối năm 1949, Ngài và học chúng lại trở về chùa Cồn.

Năm 1950, Hội Phật Giáo Tăng Già Bắc Việt cung thỉnh Ngài trở về chùa Quán Sứ lần nữa, giữ chức Đốc Giáo trường Tăng Học Bắc Việt ở đây (Phật Học Đường Quán Sứ) kiêm chức Trưởng Tòa Kiểm Duyệt Giáo Lý Bắc Việt, đồng thời Ngài cũng nhận làm Chứng Minh Đạo Sư cho Hội Việt Nam Phật Giáo.

Năm 1951, thể theo nguyện vọng của Phật Tử thành phố Nam Định, Ngài nhận chức trụ trì chùa Vọng Cung. Cũng trong năm này, Tổng Hội Phật Giáo Việt Nam được thành lập, trụ sở đặt tại chùa Từ Đàm – Huế, Hòa Thượng nhận ngôi Chứng Minh Đạo Sư cho Tổng Hội.

Năm 1952, đại biểu Tăng Ni toàn quốc tề tập về chùa Quán Sứ trong thời gian từ cuối tháng 8 đến đầu tháng 9 để thảo luận; duyệt định “Quy Chế Giáo Hội Tăng Già Toàn Quốc” do 3 Giáo Hội Bắc-Trung-Nam dự thảo và bầu Ban Tổng Trị Sự Trung Ương. Ngài được toàn thể đại biểu suy tôn lên ngôi Thượng Thủ Tăng Già Toàn Quốc (ngày 7/9/1952) làm thạch trụ cho hết thảy Tăng Tín Đồ toàn quốc quy ngưỡng. Năm đó Ngài được 63 tuổi.

Năm 1953, Ngài đã soạn thảo và ấn hành “Lá Tâm Thư” đại ý kêu gọi Tăng Tín Đồ toàn quốc chung sức chung lòng trùng hưng Phật Giáo như thời đại Lý, Trần xưa kia.

Từ năm 1954, khi đất nước bị chia đôi bởi hiệp định Genève, Ngài đã cùng các Thiền Sư Trí Hải, Tố Liên, Vĩnh Tường và nhiều cây cột trụ vững vàng khác của Hội Phật Giáo Tăng Già Bắc Việt nhất tâm kiên trì bảo vệ cơ sở của Phật Giáo tại miền Bắc. Nhưng thời cuộc đã thay đổi và sự hành đạo từ vùng đất nước vĩ tuyến 17 trở ra đã trở nên khó khăn, Thiền Sư Tuệ Tạng rời bỏ chùa Quán Sứ ở thủ đô Hà Nội để về chùa Quần Phương – Nam Định tịnh tâm tu dưỡng. Thế nhưng định luật vô thường rồi cũng đến, nguyện lực hoằng thâm đã viên mãn, thân tứ đại đến lúc trả về cho tứ đại, tại đây, ngày 3 tháng 4 năm Kỷ Hợi, tức 10/5/1959, Ngài đã an tường xả báo thân, hưởng thọ 70 tuổi, công đức tu trì 50 hạ lạp. Nhục thân của Ngài được an táng tại vườn chùa Vọng Cung, thị xã Nam Định.

Trên nửa thế kỷ, từ lúc niên thiếu đến giờ phút cuối cuộc đời, Ngài luôn nghiêm trì giới luật, hoằng pháp độ sinh, đào tạo Tăng tài bất kể hoàn cảnh khó khăn hay thuận lợi nào. Là một Luật Sư uyên thâm, tiêu biểu nhất của Luật Tông Việt Nam, pháp âm của Ngài là nền tảng vũng bền cho mạng mạch chính pháp lưu truyền như di huấn của Phật Tổ.

Bút tích và tác phẩm Ngài đã soạn và dịch giải để lại gồm:

– Tại Gia Tu Hành.
– Kinh Phạm Võng giải.
– Sa Di Luật.
– Lá Tâm Thư và hàng loạt các sách Luật tạng mà Ngài đã giảng dạy, ghi chú, tâm truyền cho những học trò kế tiếp đã là danh Tăng luật sư nổi tiếng sau này như quý Hòa Thượng Thiện Hòa, Kim Cương Tử, Bình Minh./.

Nguồn tài liệu: Tiểu Sử Danh Tăng Việt Nam Thế Kỷ XX
(Tập 1) – HT. Thích Đồng Bổn chủ biên

digg delicious stumbleupon technorati Google live facebook Sphinn Mixx newsvine reddit yahoomyweb